Les espèces

Les manchots comptent 18 espèces réparties en 6 genres.

Le genre Apténodytes

Ce sont les plus grandes espèces de manchots:

Manchot royal - Gold Harbour (île Géorgie du Sud) Le manchot royal

Il est le deuxième plus grand des manchots. Il se reconnait facilement à ses taches oranges.

zcla011m Le manchot empereur

C’est le plus grand des manchots. Il est le seul à vivre sur la banquise et à affronter l’hiver polaire.

 

Le genre Pygoscelis

Uniquement présentes dans les zones antarctiques et sub-antarctiques, ces espèces correspondent à l’image traditionnelle du manchot (noir et blanc) :

Manchot à jugulaire sur un iceberg - île de l'Eléphant (îles Shetland du Sud) Le manchot à jugulaire

Facilement reconnaissable à sa fine bande de plumes noires au niveau de la tête.

Manchot Adélie - Turret Point (îles Shetland du Sud) Le manchot Adélie

Ventre blanc, tête et dos noirs: c’est l’image classique du manchot.

Manchot papou - Île de la Déception (îles Shetland du Sud) Le manchot papou

 

 

Les gorfous: le genre Eudyptes

Les gorfous se distinguent par leurs aigrettes (plumes qui se dressent sur la tête, au dessus de chaque oeil) de couleur jaune orangée:

Gorfou sauteur - New Island (îles Malouines)  Le gorfou sauteur

Espèce la plus répandue et visible sur une quinzaine de sites.

Gorfou macaroni - Cooper Bay (île Géorgie du Sud) Le gorfou macaroni

 

Gorfou des îles Snares Le gorfou des îles Snares

 

Gorfou huppé Le gorfou huppé

 

Gorfou de Schlegel Le gorfou de Schlegel

Présence limitée à l’île Macquarie (sub-antarctique et australienne).

Gorfou des Fjordland Le gorfou des Fjordland

dans le sud de la Nouvelle-Zélande

 

Le genre Spheniscus

Ces espèces vivent dans des zones tempérées telles que l’Amérique du Sud ou l’Afrique. Ils se distinguent par une partie rose sans plume à la base du bec et par une ou deux bandes noires sur la poitrine:

pipa002m Le manchot de Magellan

Au sud de l’Amérique du Sud.

Manchot de Humboldt Le manchot de Humboldt

Présent sur les côtes pacifiques de l’Amérique du Sud.

Manchot des Galápagos Le manchot des Galápagos

Le plus septentrional, avec une présence confinée à quelques îles des Galápagos.

 

Manchot du Cap Le manchot du Cap

Seule espèce d’Afrique.

 

Le genre Eudyptula

Ce sont les plus petites espèces de manchots. Elles se limitent à l’Australie et la Nouvelle-Zélande:

Petit manchot bleu Le petit manchot bleu

 

Manchot à ailerons blancs Le manchot à ailerons blancs

 

 

Le genre Megadyptes

Ce genre ne comporte qu’une seule espèce facilement identifiable à ses yeux jaunes.

Manchot à oeil jaune Le manchot à oeil jaune

 

 

Le nombre d’espèces parmi les manchots est sujet à débat.
Certains scientifiques et ouvrages n’en dénombrent que 17 voire moins pour les raisons suivantes:

  • le manchot à ailerons blancs est considéré comme une sous-espèce du petit manchot bleu.
  • les manchots du Cap, de Magellan et de Humboldt (et parfois des Galàpagos) sont considérés comme les sous-espèces d’une seule espèce
  • le gorfou de Schlegel est considéré comme une sous-espèce du gorfou macaroni
  • le gorfou des îles Snares et le gorfou des Fjordland sont considérés comme une seule espèce
  • le gorfou sauteur est parfois scindé en deux espèces

Les études génétiques permettront certainement de clarifier certains points ainsi que de pouvoir retracer leur évolution par rapport aux autres familles d’oiseaux.